TV NL EN

Artist in Residence: Mohamedou Ould Slahi

Op woensdag 19 januari was Mohamedou Ould Slahi te gast in De Balie om te praten over het twintigjarig bestaan van Guantánamo Bay, de Amerikaanse gevangenis op Cuba. Mohamedou, die werd geboren in Mauritanië, weet als geen ander hoe het daar is: hij zat er veertien jaar gevangen, zonder dat er ooit een aanklacht tegen hem werd geformuleerd.

Tijdens het gesprek met De Balie-directeur Yoeri Albrecht, dat je hier in zijn geheel terug kunt kijken, vertelde Mohamedou over de impact van veertien jaar vastzitten. Zo overleden zijn moeder en zijn broer tijdens zijn gevangenschap – de laatste keer dat hij zijn moeder zag was toen hij uit zijn huis werd gehaald door Mauritaanse agenten, die hem later overdroegen aan de Amerikanen.

Eigenlijk zou Mohamedou al in oktober naar De Balie komen, om aanwezig te zijn bij de opening van het Vrijdenkersfestival. Toen hield de immigratiedienst zijn komst tegen en vond zijn bijdrage aan het festival noodgedwongen via een videoverbinding plaats. In december mocht hij toch naar Nederland komen, waarop het bezoek aan De Balie volgde.

Het gesprek van woensdag 19 januari is het begin van een langere samenwerking tussen Mohamedou en De Balie. In het komende jaar is Mohamedou Ould Slahi namelijk artist in residence bij zowel NITE als De Balie. In die rol zal hij samen met onze programmamakers gesprekken organiseren met gasten uit binnen- en buitenland, waarin thema’s als vrijheid en vergeving ­centraal staan.

Gevraagd naar hoe hij tegen vrijheid aankijkt, en wat hij over dat onderwerp wil overbrengen aan anderen, antwoordt Mohamedou: ‘We hebben het altijd over vrijheid om iets te doen, of te zijn. Vrijheid om te kiezen, vrijheid om een bepaalde seksuele geaardheid te hebben…. Maar we hebben het nooit over vrijheid ván dingen. Vrijheid van haat, vrijheid van rancune… Dat is een soort vrijheid dat de overheid je niet kan bieden. Dat is een vorm van vrijheid die je alleen aan jezelf kan geven. Er is geen wet tegen haat. Je kan haten wie je wil. Er is geen wet die je dwingt om andere mensen te vergeven.’

Tijdens zijn residency wil Mohamedou ook anderen een stem geven: ‘Ik wil mensen van over de hele wereld uitnodigen om te praten. Een stem geven aan jonge Afrikaanse mensen en mensen uit het Midden-Oosten.’

Directeur Yoeri Albrecht kijkt uit naar verdere samenwerking met Mohamedou: ‘Ik ben erg onder de indruk van Mohamedou,’ zegt hij.  ‘Hij is een bewonderenswaardig schrijver en heeft hij een groot creatief talent. Bovenal heb ik nog nooit iemand gesproken die zoveel geleden heeft en die zoveel is aangedaan, en die toch zo overtuigend kan spreken over vergeving, zingeving en vrijheid.’

De programma’s die uit deze samenwerking voortkomen zullen in de komende tijd worden aangekondigd.